Exercício físico: 8 incríveis benefícios à saúde

Os exercícios físicos, além de contribuírem para a perda de peso, ajudam a manter a saúde mental e melhoram a qualidade do sono.

Exercício físico é qualquer atividade planejada que faça seus músculos funcionarem, ajudando o corpo a queimar calorias. Corrida, caminhada, futebol, natação, dança: tudo é válido. Opções não faltam, e a ciência comprova os benefícios do exercício físico para a saúde do corpo e da mente.
 
A prática regular de atividade física aumenta os níveis de energia, faz bem para a pele e é essencial para o bom funcionamento do sistema cardiovascular. Por isso, é um componente-chave para conquistar um estilo de vida saudável.
 
Os exercícios físicos reduzem o risco de desenvolver diabetes tipo 2, câncer, doenças do coração e vários outros problemas. Além disso, trazem benefícios imediatos e de longo prazo à saúde. Mais importante ainda, a prática regular de exercício físico pode melhorar muito a sua qualidade de vida. Bastam 30 minutos por dia para que você aproveite todos esses benefícios.
 
Exercício físico ou atividade física: tem diferença?
Se você deseja melhorar seu condicionamento físico, mas se apavora com a simples ideia de fazer exercícios, pode gostar de saber que exercício físico e atividade física não são a mesma coisa – mas ambos são benéficos para sua saúde.
 
O exercício é uma atividade física planejada, estruturada, repetitiva e proposital, que deve ser orientada, preferencialmente, por um profissional de educação física. Já a atividade física é qualquer atividade que leva o corpo a contrair os músculos para queimar mais calorias do que ele faria normalmente em repouso.
 
As atividades físicas diárias, como realizar tarefas domésticas, caminhar ou subir e descer escadas, mantêm o corpo em movimento e ainda contam pontos para cumprir a quantidade recomendada de prática de exercícios físicos semanais.
 
8 benefícios do exercício físico comprovados pela ciência
 
1. Faz bem à saúde mental
 
O exercício físico é comprovadamente eficaz na melhora do humor e no alívio dos sintomas de depressão, ansiedade e estresse. Segundo estudos, isso acontece porque os exercícios produzem alterações nas partes do cérebro que regulam a sensação de prazer e o humor.
 
Eles também podem aumentar a sensibilidade do cérebro aos hormônios serotonina e noradrenalina, que aliviam os sentimentos de depressão. Além disso, o exercício físico regular aumenta a produção de endorfinas, responsáveis pelo bem-estar e por reduzir a percepção da dor.
 
2. Auxilia no processo de perda de peso
 
Se seu objetivo é emagrecer com saúde, a atividade física é essencial! Os exercícios regulam aumenta a taxa metabólica, ajudando seu corpo a queimar mais calorias e perder peso mais rápido. Além disso, estudos demonstram que a combinação de exercícios aeróbicos com treinamento de resistência é fundamental para maximizar a perda de gordura e manter a massa muscular.
 
3. Faz bem aos músculos e ossos
 
O exercício físico regular desempenha um papel vital na construção e manutenção de músculos e ossos fortes. Atividades como levantamento de peso podem estimular a construção muscular, quando combinadas com a ingestão adequada de proteínas. Isso porque o exercício ajuda a liberar hormônios que promovem a capacidade dos seus músculos de absorver aminoácidos, ajudando-os a crescer e reduzindo as chances de lesão.
 
À medida que as pessoas envelhecem, elas tendem a perder massa e função muscular, o que pode levar a lesões e deficiências. Por isso, praticar exercício físico regularmente é primordial para a manutenção da força com o passar dos anos.
 
4. Aumenta os níveis de energia
 
O exercício físico pode ser um verdadeiro impulsionador da energia para pessoas saudáveis e também para as que sofrem de várias condições médicas. Um estudo constatou que seis semanas de exercícios físicos regulares reduziram a sensação de fadiga em 36 pessoas saudáveis ​​que relataram fadiga persistente;
 
Também já foi demonstrado por pesquisas que a prática regular de exercício aumenta os níveis de energia em pessoas que sofrem de doenças progressivas, como câncer, Síndrome da Imunodeficiência Adquirida (AIDS) e esclerose múltipla.
 
5. Reduz o risco de desenvolver doenças crônicas
 
Segundo estudos, a falta de atividade física regular é a principal causa de doenças crônicas, como diabetes e hipertensão. Já a prática regular de exercícios físicos melhora a sensibilidade à insulina, a aptidão cardiovascular e a composição corporal, ajudando a regular a pressão arterial e os níveis de gordura no sangue.
 
6. Melhora a saúde da pele
 
O estresse oxidativo é um fenômeno que ocorre quando as defesas antioxidantes do corpo não conseguem reparar completamente os danos causados pelos radicais livres nas células. Esse processo pode danificar nossas estruturas internas e prejudica muito a aparência da pele.
 
Embora a atividade física intensa e exaustiva possa contribuir para danos oxidativos, o exercício físico regular e moderado se mostrou capaz de aumentar a produção de antioxidantes naturais do corpo, substâncias que ajudam a proteger as células do envelhecimento precoce.
 
7. Relaxa o corpo e melhora a qualidade do sono
O gasto de energia durante o exercício físico estimula os processos de recuperação durante o sono. Além disso, acredita-se que o aumento de temperatura corporal que ocorre durante o exercício melhore a qualidade do sono, ajudando nosso corpo em uma melhor regulação térmica enquanto dormimos.
 
8. Reduz a dor
 
A dor crônica pode ser debilitante, mas os exercícios físicos realmente podem ajudar a reduzi-la. Por muitos anos, a recomendação para o tratamento da dor crônica foi repouso e inatividade, mas estudos recentes mostram que o exercício regular, na verdade, ajuda a aliviar as dores crônicas. (Foto da capa gentilmente cedida por @maryysilveira).

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